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4 décembre 2019 3 04 /12 /décembre /2019 10:10
Sainte Barbe

Sainte Barbe

SAINTE BARBE

 

Née vers 235 à Nicomédie (en Turquie, aujourd'hui Izmit)d'un père païen adorant les idoles, Sainte Barbe fut cependant de bonne heure instruite des vérités chrétiennes par ses lectures, et fit  tout son possible pour éviter le mariage.

 

Dioscore, son père, était un être d'une humeur bizarre et d'un naturel cruel, ayant toutes les inclinations d'un barbare.  Voyant que sa fille, déjà parvenue à l'adolescence, était d'une beauté très remarquable, et comprenant les dangers auxquels  ne tarderaient pas à l'exposer ses grâces jointes à une immense fortune, imagina de l'enfermer dans une forteresse inaccessible.

 

La célèbre tour ressemblait plus à un palais magnifique qu'à une prison. Barbe profita de l'absence de son père pour faire percer une troisième fenêtre en plus des deux dont disposait sa prison dorée, pour symboliser la Trinité: le Père, le Fils et le Saint Esprit. De même elle y traça des signes de croix. Son père, à son retour, lui demanda l'explication de ces signes. Elle lui dit qu'elle avait voulu représenter un Dieu en trois personnes et la mort du Fils de Dieu sur la croix.

 

Dioscore entra dans une grande colère en voyant que sa fille embrassait les "rêveries" des chrétiens: elle fut obligée de fuir. Il la poursuivit longtemps et , l'ayant enfin atteinte, il l'accabla de coups, la prit par les cheveux , la ramena à sa maison où il la tint enfermée dans la tour et la traita comme une exclave.

 

Il la mena ensuite au tribunal de Marcien, gouverneur de la province où, l'ayant accusée d'être chrétienne, il demanda qu'elle fût châtiée selon la rigueur des édits que les empereurs avaient promulgués contre les chrétiens (elle n'avait que 16 ans).

 

Marcien s'efforça d'abord de la faire fléchir par de belle paroles mais, la voyant insensible à ses remontrances, il changea cette feinte douceur en cruauté. Après une horrible flagellation, il la fit ramener en prison en attendant d'avoir inventé quelque nouveau supplice pour la punir. La même nuit le Seigneur lui apparut dans une lumière admirable, l'exhorta à la persévérance, lui promit de l'assister dans tous les combats qu'elle allait soutenir pour la gloire de son nom. Et pour lui donner des marques sensibles de protection, il la guérit parfaitement de toutes ses plaies.

 

Le lendemain, le gouverneur la fit comparaître une seconde fois devant son tribunal. Constatant la guérison de ses blessures, il attribua ce miracle à ses faux dieux et tâcha de la persuader de leur offrir quelques sacrifices en action de grâces. Mais la jeune fille lui assura qu'elle avait été guérie par Jésus-Christ, fils du Dieu vivant.

 

Le juge, irrité par sa hardiesse, commanda au bourreau qui était présent de lui arracher les flancs avec des peignes de fer, et quand ils seraient entrouverts, de les lui brûler avec des torches ardentes, et enfin, de lui décharger sur la tête de grands coups de marteau. Pendant tout le temps de son supplice, il lui semblait que les douleurs ne lui faisaient aucun effet. Marcien, vaincu par la constance de Sainte Barbe, s'avisa d'un autre genre de supplice, le plus sensible qui puisse faire souffrir une vierge: il commanda qu'on lui ôtât ses habits et qu'en cet état elle soit chassée à coups de fouets dans les rues de la ville.

 

Alors la sainte levant les yeux au ciel fit une prière à Dieu: Ô mon Seigneur et mon roi, qui couvrez quand il vous plait le ciel de nuages et la terre de ténèbres, cachez, je vous en supplie, la nudité de mon corps, afin que les yeux des infidèles  ne le voyant pas, il n'aient pas sujet à faire des railleries sur votre servante. Sa prière fut aussitôt exaucée et Dieu lui apparut, remplit son coeur de consolation et la couvrit d'un vêtement lumineux qui ôta aux idolâtres la vue de son corps.

 

Enfin Marcien, perdant toute espérance de faire ébranler le coeur de notre sainte, qui avait paru invincible au milieu de tant de supplices, la condamna à avoir la tête tranchée. Dioscore qui avait assisté à tous les supplices de sa fille, semblait n'attendre que cette sentence pour se baigner dans son sang virginal et achever s'assouvir sa rage contre elle: car dès qu'elle fut prononcée, il se présenta pour en être lui-même le bourreau, afin qu'elle ne mourût pas par d'autres mains que les siennes.

 

Cette cruelle demande lui  ayant été accordée, Barbe fut menée hors de la ville, en haut d'une montagne. Elle se mit à genoux pour remercier Dieu de la grâce qu'Il lui faisait de l'honorer du martyre. Elle le pria aussi d'exaucer ceux qui demanderaient quelque chose par son intercession. A l'heure même on entendit une voix céleste l'assurant que sa requête serait exaucée et l'invitant à venir recevoir la couronne qui lui était préparée au ciel. Son père, inhumain, ne lui laissa pas le temps de faire sa prière: il lui coupa la tête le 4 décembre, sous l'empire de Maximin Ier (et non de Maximien).

 

C'est alors que, se retrouvant à la cour triomphant et fier de son zèle à servir les idoles de l'état, il fut  frappé par le ciel d'un coup de foudre qui réduisit son corps en cendres. Plus tard, le corps de Sainte Barbe fut exhumé solennellement et ses reliques transportées dans divers pays. Par cette intervention divine contre son père, elle s'était révélée puissance de feu.

 

Elle eut pour compagne de son martyre une vertueuse femme, Julienne, convertie par son exemple.

 

L'histoire de Sainte Barbe étant basée sur des sources plus ou moins sûres, son nom a été supprimé du calendrier par l'Eglise en 1969. Il fut remplacé par "Barbara", nuance lexicale subtile !

 

Sainte Barbe est la patronne des artilleurs, des pompiers, des artificiers, des mineurs et des carriers.

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commentaires

Adeodat 04/12/2019 14:48

Je crois que Santa Barbara n'est autre que Sainte Barbe ! Ah ! les "inculturés" !!!
La mode, toujours la mode, même dans l'église !

Adeodat

LR 04/12/2019 11:06

Inimaginable qu'on puisse inventer de tels supplices ! Ils ne font pas dans la dentelle...
LR

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