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17 juin 2021 4 17 /06 /juin /2021 09:10
ERMITAGE EN EGYPTE

ERMITAGE EN EGYPTE

SAINT PRIOR

 

 

 

Prior, originaire d’Egypte, fut un des premiers disciples de Saint Antoine. Jeune, il quitta la maison de ses parents et promit à Dieu, dans un mouvement de ferveur, de ne plus les revoir, tant était forte sa résolution de se séparer du monde. Il alla se placer sous la conduite de Saint Antoine. Ayant fait des progrès très rapides, il put, au bout de quelques années, aller vivre seul dans le désert. Ayant dit à son père spirituel qu’il se sentait prêt pour la vie érémitique, Antoine l’approuva et lui dit :

 

- Prior, demeurez où vous voudrez. Vous reviendrez me voir lorsqu’il se présentera une occasion raisonnable.

 

Prior avait alors vingt-cinq ans. Il fixa sa demeure dans le désert de Nitrie1 du côté de celui de Scété. Sa vertu était essentiellement composée de mortification, d’humilité et de détachement du monde. Par jour, il ne mangeait que du pain et des olives tout en marchant. Quelques uns lui en ayant demandé la raison il répondit :

 

- J’agis de la sorte, parce que manger n’est pas une action à laquelle on doive s’appliquer ; ainsi je le fais comme une chose passagère. Je ne veux pas non plus que mon âme éprouve une satisfaction sensuelle lorsque je mange.

 

Voici un exemple de son détachement des choses de la terre. Il avait été faire les moissons chez un laboureur, imitant ainsi les solitaires qui le faisaient pour gagner leur vie à la sueur de leur front. La moisson finie, le laboureur insista pour lui donner son salaire. Prior retourna dans sa cellule. L’année suivante il revint faire la moisson chez le même laboureur qui, à la fin, le renvoya sans le payer et fit de même l’année suivante. Prior ne dit rien et continua son travail avec la même ardeur. Sa conduite toucha le laboureur qui finit par s’acquitter de ce qu’il lui devait. Il alla à sa recherche et, à grand peine, finit par le retrouver. Lorsqu’il le vit, il se jeta à ses pieds et lui demanda pardon en lui donnant son salaire. Prior allégua diverses raisons pour ne pas accepter et demanda au laboureur de tout donner au prêtre.

 

Nous savons que Prior ne voulait plus revoir sa famille. Il y avait environ cinquante ans qu’il était dans le désert, lorsque sa sœur, devenue veuve, apprit qu’il vivait encore. Elle obtint de l’évêque qu’il écrivît au monastère afin que son frère ait l’autorisation de venir la consoler. Le supérieur de Prior lui donna l’ordre d’aller consoler sa sœur. Il prit alors avec lui un frère et lorsqu’il arriva chez sa sœur et qu’elle ouvrit la porte, il lui parla les yeux fermés et ne voulut pas entrer. Il fit une prière et retourna dans sa solitude.

 

Le lieu où habitait Prior était un des plus affreux de l’Egypte. Pour trouver de l’eau, il fallait creuser le sol avec ses mains et encore, l’eau était saumâtre, si bien que les voyageurs qui venaient le voir apportaient leur eau.

 

Rude pour lui-même, Prior était doux avec tout le monde. Lors d’une assemblée de solitaires à Scété, ils se mirent à parler, après le Sacrifice, d’un frère qui était absent et qui avait commis une faute. Sentant qu’on blessait la charité, Prior préféra s’en aller. Il prit un sac de sable    sur le dos, puis un petit panier qu’il remplit également de sable et qu’il porta devant lui. Les autres lui demandèrent ce qu’il voulait faire. Alors il leur dit :

 

- Ce sac rempli de sable représente mes péchés qui sont en grand nombre ; c’est pour cette raison que je les ai mis derrière mon dos, pour ne pas les voir et pour m’épargner les larmes. Ce panier que je porte devant moi et qui ne contient qu’un peu de sable, représente les péchés de ce frère que j’ose considérer, pour le juger et le condamner. Il vaudrait bien mieux que je misse mes péchés devant moi pour y penser sans cesse et prier Dieu de me les pardonner.

 

Tous les solitaires furent touchés de ce discours et furent convaincus que c’était le chemin par lequel on devait parvenir au salut.

 

On lit dans Pallade que Saint Prior fut favorisé du don des miracles. Il mourut à la fin du quatrième siècle âgé d’environ cent ans.

 

1. Nitrie. Lac asséché d’Egypte d’où les égyptiens tiraient le Nitre ou carbonate de Sodium. Scété : Le point rouge sur la carte à 80 km. au sud d’Alexandrie.

 

 

17 juin 2021

SAINT NICANDRE

Et

SAINT MARCIEN

Martyrs vers 303 (v. 2020)

 

SAINT AVIT ou AVY

Abbé de Miscy ou de Saint Mesmin près d’Orléans, + vers 530

 

SAINT BOTHULPHE ou BOTHOLF

Abbé en Angleterre + en 655

 

BIENHEUREUX PAUL D’AREZZO

Cardinal archevêque de Naples, + en 1578

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